Esquel, naturaleza y cultura galesa

eSQUEL
Foto: Interpatagonia

Esquel, cómo toda localidad enclavada al pie de la cordillera te envuelve con sus encantos. Se halla en la provincia del Chubut en la divina Patagonia Argentina.
Nació rústica, nació sencilla. No tiene acta fundacional, pero si posee personalidad, un no sé qué.
Es probable  que ese atractivo se lo da la historia que la ha hecho crecer. Historia de nativos, de mapuches defendiendo su tierra, de galeses haciéndose camino y trabajando la tierra.
Creció a 284 kilómetros de San Carlos de Bariloche, (provincia de Río Negro). Desde donde se accede por la ruta nacional Nº 40 o por avión.
Una de las joyas a visitar se encuentra a sólo 45 km y es el Parque Nacional Los Alerces. Se llama así por tener alerces milenarios y el Alerce abuelo. Es un parque bellísimo en donde hacer varias actividades. Es grande y lo ideal es quedarse unos días. Cuenta con un paisaje natural maravilloso en donde se suceden bosques vírgenes (que pertenecen al bosque andino patagónico) con lagos, cascadas y rápidos. Recorrerlo es entrar a un ambiente mágico en donde los aromas de la vegetación acompañan tu andar. Recordá siempre ir por los senderos establecidos,  y no salirte del camino.

Parque Los Alerces
Foto: Patagonia Verde

El ingreso al parque se hace por la ruta provincial Nº 71 y que conduce a la Villa Futalaufquen, el principal centro de servicios del área.
Desde Puerto Chucao sale la excursión para visitar el Alerzal Milenario y el arrayán Abuelo. Estos árboles son unos de los más antiguos del planeta. Tenés oportunidad de disfrutar estas salidas todo el año.
En el verano parten al mediodía. Actualmente tenés disponibles dos compañías que realizan este servicio. Se navega el lago Futalaufquen por el brazo Norte, recorriendo unos 22 km hasta llegar a Puerto Sagrario. Desde este lugar se realiza una caminata apreciando la Selva Valdiviana hogar de los grandísimos alerces milenarios. Ahí tenes dos posibilidades de emprender una caminata larga de dificultad media y de 2 Km y otra caminata corta de unos 100 metros sencilla, cualquiera de estos senderos te llevan hacia el Alerce Abuelo.

Árbol patriarca

Es un Alerce o Lahuan como le dicen los mapuches. Posee una antigüedad aproximada de 2.620 años. Mide aproximadamente unos 60 metros. Es una árbol que deslumbra por su inmensidad, es difícil verle la copa. Se estima que puede llegar a vivir hasta los 4000 años. Un dato curioso, si sos amante de la naturaleza lo sabés, es que la edad de estos individuos se calcula por sus anillos. Le crecen dos por año, uno en primavera y otro en verano.
Otro protagonista es el lago Futalaufquen, de origen glaciar. Su nombre en idioma mapudungun, significa lago grande. El río Arrayanes le sirve de unión hacia el lago verde.

PLAYA-EN-EL-LAGO

Un tren de película
El viejo expreso patagónico es una joya preciada. Me ha pasado que los fanáticos de estas máquinas alrededor del mundo me han preguntado una y otra vez por “La Trochita” como se lo conoce. Es un verdadero tesoro. Su apodo es por los 75 cm que mide su trocha. Es otra de las excursiones que podés disfrutar en cualquier momento del año. Al tomar este tren vas a viajar como se hacía hace setenta años, si estás en Esquel tenés que hacerla. Ya que te lleva por la meseta patagónica y estar ahí es transportarse en el tiempo, es sentirse pionero.
La frecuencia mínima son los sábados a las 10.00 de la mañana. Hay otros horarios, realizá la consulta en la oficina de turismo, ya que los horarios suelen variar en el año.

Cultura galesa

Cultura galesa
Foto: esquel.tur.ar

Museos, edificios históricos y capillas tanto en Esquel como en Trevelin, hablan y nos cuentan historia de pioneros. A través del molino Nant Fach vas a descubrir la actividad principal de la zona. También está el museo de la ciudad, el museo Olgrun y el centro cultural que era la antigua terminal de ómnibus.
Para mi hubo un hecho significativo que hizo que Esquel tomara otro sentido. Era la abuela de Andrea, querida amiga con quien compartimos, estudio, guiadas, paseos, alegrías y tantas cosas más.
Una abuela de origen Gales. Se llamaba Brigitte y le decíamos “la Briggie”.
Los primeros galeses llegaron a bordo del velero Mimosa en el año 1865. Buscaban un lugar deshabitado en donde fundar su “Nueva Gales”. La idea de asentarse en lugares distantes era justamente no tener mucho contacto con otras culturas y preservar la de ellos. El gobierno argentino donó 25 acres de tierra por familia en las cercanías del río Chubut con la condición de poblar la región. Fueron verdaderos pioneros, puesto que transformaron un desierto en un valle próspero. Desde ya que al principio no fue fácil sufrieron de variadas y malas cosechas, inundaciones y además parte de la población comenzó a irse. No había un plan por parte del gobierno argentino, salvo algún que otro subsidio. Gracias al conocimiento que poseían en agricultura la colonia prosperó.
Las localidades que surgieron fueron Rawson, Trevelin, Gaiman, Dolavon, Trelew y Puerto Madryn. Es otro aspecto de la provincia que no podés perderte. Realmente nuestro país por donde lo mires es un crisol de razas. La gastronomía galesa se destaca en el té galés, en donde vas a podés probar desde scons deliciosos, la famosa torta galesa, tarta de crema, lemon pie, torta de nueces con coco, dulces elaborados en la región, definitivamente tenés que darte el gusto y disfrutar una merienda en las casad de té.

En esta hermosa provincia se hace rafting. ¡Qué lindo deporte! En otra entrada hablamos sobre él. Las excursiones salen desde Esquel y navegan el río Corcovado, se atraviesan rápidos de clase II, III y IV. Podés realizar una excursión de dos horas o de día completo. ¡Vamos animate! Total sólo hay que remar o sino querés vas en el medio del gomón, contemplando el paisaje, bueno igual hay que tomarse de las sogas que rodean a la embarcación porque es movida por los rápidos.

rafting esquel
Foto: esquelcasadelpueblo.com.ar

Otro circuito, si te gusta la aventura, son los Túneles de Hielo. A bordo de una 4×4 te pasan a buscar por un hotel en dirección al Parque Nacional Los Alerces, el vehículo toma una antigua huella que trepa hasta unos 1800 metros. Luego de una hora de viaje bajás de la 4×4 y vas a ver un bosque de lengas (árboles típicos del bosque andino patagónico) en donde a unos metros comienza el trekking. Por las condiciones de la zona, el sol ahí no es tan fuerte propicia la formación de túneles de hielo. Simplemente espectacular. La excursión tiene una duración de seis horas y se hace de diciembre a abril.
Esquel y sus alrededores te van a encantar. Al viajar no olvides llevar abrigo, la Patagonia es cambiante y aún en verano, hay que vestirse como la cebolla en capas.

Ojalá puedas ir pronto, que tengas un día espectacular.

3 comentarios sobre “Esquel, naturaleza y cultura galesa

  1. El recuerdo que tengo de ese valle poblado llamado Esquel, hermosa ciudad ya!! y su parque Nacional los Alerces, es bellísimo. Además fuimos en familia un verano. Inolvidable!!! Estamos siempre por volver!! Para los que tienen más años o más memoria (si no quieren reconocer los años)….era donde lo trasladaron al prof. patágonico (Sandrini) a dar clases sus clases… y dijo al bajar del tren …”hay Patagonia por todos los wines…” ja! refiriéndose a la inmensidad de nuestro territorio sureño.- Besos y felicitaciones por rescatar de la memoria a quienes contribuyeron a que estemos hoy aquí haciendo patria!Feliz año para vos y tus seguidores y que los mismos aumenten cada día más, porque tus comentarios llenos de ternura y sentimiento son muy valederos.Besos.-

    Date: Thu, 7 Jan 2016 21:07:09 +0000 To: clauzabaleta@hotmail.com

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  2. Qué lindo tu comentario y hermoso recuerdo del profesor patagónico!! Muchas gracias por traérnoslo a la memoria. Qué gran actor y persona fue Luis Sandrini. Te agradezco porque un poco la idea del blog es rescatar, valorar y homenajear a nuestros personajes y cultura argentina.
    Me encanta además que compartieras que pasaron un verano espectacular en familia.
    Muchas gracias Clau y que tengas un excelente día.
    Besos.

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